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Comment mesurer la hauteur d’une vague

Vous voulez probablement savoir comment mesurer la hauteur d’une vague. Examinons quelques-unes des possibilités dont nous disposons pour ce faire.

Savoir mesurer la hauteur d'une vague est essentiel pour apprendre à surfer.

Comment mesure-t-on la hauteur d’une vague ?

Savoir mesurer une vague de mer peut être utile lorsque vous vous trouvez face à un mur d’eau de plus de 20 mètres de haut. Cependant, beaucoup ne savent pas s’il existe une formule pour calculer la hauteur d’une vague, car nous semblons uniquement nous fier à la taille que nous donne notre vue.

Apprendre à mesurer la hauteur d'une vague est simple.

Pour mesurer la taille d’une vague de surf, nous pouvons nous appuyer sur quelques méthodes plus ou moins scientifiques qui nous aideront dans cette tâche. Voyons ce qu’ils sont.

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Bouées océanographiques

La première méthode consiste à utiliser les informations recueillies par des bouées flottant dans l’eau. Au cas où vous ne le sauriez pas, ils contiennent un accéléromètre dont la fonction est d’enregistrer ce qui se passe dans l’océan.

C’est un appareil électromécanique qui a la capacité de mesurer l’accélération et le mouvement dans trois directions. C’est-à-dire lorsque la bouée s’élève, tombe ou se déplace latéralement, bien que ce ne soit pas un processus simple, mais il est calculé par le mouvement de la distance, ce qui permet de déterminer la hauteur.

Satellites

Une autre possibilité est d’utiliser les données satellitaires. Dans ce cas, le signal radar permet de pointer vers le bas, ce qui génère une réflexion qui est transmise. Ce mécanisme est différent du précédent, car il permet une observation plus globale et non pas aussi particulière qu’avec l’accéléromètre.

Capteurs marins

Nous disposons ici d’une alternative fiable qui nous aidera à déterminer la hauteur des vagues, le tout grâce à des capteurs placés au fond de la mer. Il s’agit d’appareils qui enregistrent la pression de l’eau. Plus il y a d’eau (ce qui implique une hauteur de vague plus élevée), plus la pression sera élevée. Le problème est de récupérer les données, ce qui nécessite un accès pour retirer les capteurs.

La méthode scientifique de Bascom

Il s’agit d’une alternative développée par Willard Newell Bascom, un ingénieur et océanographe, qui se base sur la physique et les mathématiques. C’est un moyen simple et même rationnel de connaître la hauteur d’une vague, car il se base sur des données scientifiques grâce à un calcul fiable.

Un surfeur pourrait trouver cette tâche difficile, car la vague doit être mesurée depuis sa crête jusqu’au niveau moyen de la mer, vu du rivage. Grâce à cette méthodologie, la taille de la vague est plus grande que ce que l’on peut calculer en la surfant, en mesurant la distance entre la lèvre et le bas du virage ottoman.

Cette méthode, créée dans les années 1960, permet donc de mesurer la hauteur de la vague en utilisant un système de distance entre la crête de la vague et le niveau moyen de la mer, le tout vu du rivage. Le problème est qu’il est difficile d’établir la hauteur depuis le rivage s’il n’y a personne qui surfe, car il n’y a pas de référence à prendre.

Méthode hawaïenne

Une autre possibilité est de se baser sur ce que font les surfeurs hawaïens. Ils ont leurs propres systèmes pour mesurer les ondes. En gros, ils le mesurent depuis l’arrière, bien qu’il n’y ait pas de véritable moyen de le faire. Ce qu’ils pratiquent est un calcul approximatif du point de vue du surfeur par rapport à sa propre hauteur au point du fond par rapport à la lèvre, comme nous l’avons vu précédemment.

Il s‘agirait d’un système « intermédiaire » avec la méthode scientifique, car il faudrait alors diviser la hauteur des vagues par deux pour obtenir le résultat. Ce qu’il faut savoir, c’est que les vagues sont des ondes en mouvement et que leur hauteur varie en fonction de la proximité de la côte, ainsi que de la profondeur et de la bathymétrie des fonds marins.

Il convient également de noter qu’il existe d’autres façons de mesurer les vagues, comme les surfeurs qui les comparent à leur propre taille. C’est pourquoi nous parlons de vagues « par la tête », d’autres qui sont « par la taille », d’autres qui sont « par la poitrine », entre autres, et c’est pourquoi il existe différentes « théories » à leur sujet.

Conclusions sur la taille des vagues

Pour un surfeur, la taille de la vague est importante, car elle indique non seulement ce à quoi il est confronté, mais lui permet également d’examiner de plus près ses performances personnelles. En d’autres termes, quelle est la taille réelle de la vague sur laquelle ils s’entraînent, ce qui explique pourquoi il est fréquent qu’ils se disputent pour savoir qui a surfé la plus grosse vague.

La taille de la vague est importante pour tout surfeur.

Au niveau international, nous savons que la hauteur des vagues se mesure en pieds, l’équivalence en centimètres étant 1 pied = 30,48 cm. Comme vous pouvez l’imaginer, il est compliqué de prendre un mètre dans l’eau et d’établir la hauteur, d’où l’utilisation de certaines des méthodes de surf spécialisées mentionnées ci-dessus.

Comme il existe peu de références scientifiques, à quelques exceptions près, vous êtes susceptible d’entendre des personnes peu ou pas expérimentées mentionner qu’elles ont connu des vagues de 3 ou 4 mètres. Le problème est que, contrairement à d’autres mesures, l’important ici est ce qui est pris comme référence.

La mesure des ondes est plus complexe qu'il n'y paraît.

En d’autres termes, le fait de pouvoir les mesurer depuis la référence du rivage sera très différent de l’évaluation de la taille de la vague à partir de la hauteur de la personne qui surfe, car cette dernière pourrait la voir plus grande du fait d’être au-dessus du niveau de la mer et de la vague elle-même, qui affecte la mesure en se trouvant au même endroit où l’événement se produit. Connaissiez-vous ces méthodes ? Venez vivre l’expérience à Lanzarote surfing.

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